Ce qu'il faut savoir sur les tests COVID-19, de la PCR à l'antigène en passant par l'anticorps.

Les gens parlent souvent du test COVID-19 comme si cela ne signifiait qu'une seule chose. Mais en réalité, il y en a en trois catégories principales: PCR, antigène et anticorps. Voici les différences entre eux et ce qu'il faut garder à l'esprit si vous décidez de vous faire tester.

Tests PCR

La majorité des tests COVID-19 qui se déroulent actuellement utilisent la technologie de réaction en chaîne par polymérase (PCR). Ces tests détectent la maladie en recherchant des traces du matériel génétique du virus sur un échantillon le plus souvent prélevé par prélèvement sur le nez ou la gorge. Les tests PCR sont considérés comme le «gold standard» des tests COVID-19, mais, comme tous les tests, ils ne sont pas parfaits. Des études ont suggéré que jusqu'à 30% des résultats des tests COVID-19 PCR sont inexacts.

Avec les tests COVID-19, les faux négatifs semblent être beaucoup plus courants que les faux positifs - donc si vous obtenez un résultat positif, vous avez très probablement le virus. Si vous obtenez un résultat négatif mais que vous avez des symptômes de coronavirus ou que vous avez récemment rencontré une personne malade du virus, vous devez toujours vous auto-isoler jusqu'à ce que les symptômes disparaissent.

De faux négatifs peuvent se produire si les professionnels de la santé ne vont pas assez profondément dans le nez ou la gorge pour prélever un bon échantillon. Le moment du test est également important. Les infections peuvent être manquées si les tests ont lieu trop tôt après l'exposition, selon la recherche. L'inverse est également possible. Parfois, après que le virus a été tué, il reste encore beaucoup de matériel génétique dans le corps. Cela peut amener une personne à être testée positive même si elle n'est pas activement malade. Se faire tester environ cinq jours après une éventuelle exposition semble être le point idéal.

L'exécution d'un test PCR et la lecture de ses résultats nécessitent un équipement et des produits chimiques spécifiques (appelés réactifs) qui sont en pénurie. Pour essayer de réduire les temps d’attente, plusieurs entreprises ont mis au point des tests capables de détecter le matériel génétique d’un virus en quelques minutes, mais certaines ont des taux élevés de faux négatifs signalés. Ces tests rapides ne sont pas encore disponibles publiquement, mais certains experts affirment qu’ils pourraient servir un objectif précieux malgré leur exactitude douteuse. Des tests rapides pourraient augmenter considérablement la capacité de test, en détectant vraisemblablement plus de cas de COVID-19 que la stratégie de test actuelle, malgré les problèmes de précision.

Tests de salive

Les tests de salive de coronavirus sont un nouveau type de diagnostic par PCR pour COVID-19. Le test de salive dépend de la technologie PCR standard, et il nécessite un certain travail manuel afin de le faire passer à travers les étapes du test. Mais la collecte de la broche est moins invasive qu'un prélèvement de nez ou de gorge et plus facile à faire à la maison ou sans formation médicale. De tels tests peuvenet ne pas nécessiter des réactifs chimiques ou des tubes à essai exclusifs, ce qui pourrait aidera à atténuer les problèmes d'approvisionnement et d'accès.

Tests d'antigène

Les tests d'antigène peuvent donner des résultats en quelques minutes, mais la vitesse vient avec des compromis.

Comme les tests PCR, les tests antigéniques nécessitent généralement un prélèvement nasal ou de la gorge. Mais contrairement aux tests PCR, qui recherchent le matériel génétique du virus SARS-CoV-2, les tests antigéniques recherchent des protéines qui vivent à la surface du virus. Ce processus demande un peu moins de travail que les tests PCR, car il n’y a pas autant de chimie, mais il est également moins sensible. Mais cela ouvre la porte à de possibles faux positifs (si le test détecte des protéines qui ressemblent à celles du SRAS-CoV-2) ou des négatifs (s'il manque complètement des protéines). Les faux positifs sont rares avec les tests antigéniques, mais jusqu'à la moitié des résultats négatifs seraient inexacts. Si votre test est négatif mais que vous présentez des symptômes ou avez eu une exposition à risque, votre médecin peut demander un test PCR pour confirmer le résultat.

Alors que les tests d'antigènes sont de plus en plus courants, seuls quelques tests de ce type ont été approuvés jusqu'à présent. Tout comme avec les tests génétiques rapides, certains experts affirment que les tests antigéniques rapides pourraient aider à soulager suffisamment les goulots d'étranglement des tests pour compenser leur précision réduite.

Tests d'anticorps ou tests sérologiques

Contrairement aux autres tests énumérés ici, les tests d’anticorps ne visent pas à détecter l’infection par le SRAS-CoV-2. Au contraire, ils recherchent dans le sang des anticorps, des protéines que le corps fabrique en réponse à une infection qui peuvent conférer une immunité contre la même maladie à l'avenir. Ces tests recherchent des anticorps spécifiques au SRAS-CoV-2 pour voir si vous avez déjà eu un coronavirus.

À l'heure actuelle, les tests d'anticorps ne peuvent pas faire grand-chose sauf satisfaire la curiosité. D'une part, les faux résultats sont assez courants. Même si les résultats sont exacts, les scientifiques ne savent pas encore dans quelle mesure ou pendant combien de temps les anticorps anti-coronavirus protègent quelqu'un d'un futur cas de COVID-19. Un résultat de test d'anticorps positif ne signifie pas que vous ne pouvez plus obtenir le COVID-19, du moins autant que la science actuelle le suggère.

Les tests d'anticorps à grande échelle sont utiles pour les chercheurs, car ils pourraient fournir des estimations sur le nombre de personnes qui ont réellement eu COVID-19 et aider les scientifiques à en savoir plus sur si ou comment les anticorps confèrent une immunité au coronavirus.

Du point de vue de la recherche, il y a beaucoup d'informations que nous pouvons obtenir des tests d'anticorps si nous les collectons au fil du temps. Mais en termes d'informations exploitables pour les individus, les tests d'anticorps ne révèlent pas grand-chose à ce stade. Ce n'est pas parce des anticorps sont détectés que l'organisme est protégé contre cette infection. Il faut continuer à prendre les mêmes précautions que tout le monde prend.

Post a Comment

Plus récents Plus ancienne